SpaceX самостоятельно займется «космическими маршрутками» для малых спутников

Компания SpaceX открыла программу по совместному запуску десятков спутников на солнечно-синхронную орбиту. Ранее она уже проводила такие запуски, во время одного из которых она запустила 64 спутника, однако организацией запуска и созданием адаптера полезной нагрузки занималась сторонняя компания. Первый запуск по программе произойдет в период с ноября 2020 по март 2021 года.

Основной носитель компании SpaceX — ракета тяжелого класса Falcon 9. Даже в многоразовой конфигурации с посадкой первой ступени она способна выводить на низкую околоземную орбиту груз массой выше 10 тонн, поэтому в основном компания применяет ее для запуска тяжелых спутников на низкую околоземную и геопереходную орбиты. При этом нередко она также запускает вместе с большим спутником несколько малых. Это позволяет заказчикам экономить на запуске, но также вызывает и неудобства, потому что дата запуска и параметры орбиты определяет основной заказчик. Существуют также легкие ракеты для вывода небольших спутников, к примеру, Electron или разрабатываемые Vector-R и LauncherOne. Однако запуск этих ракет стоит достаточно дорого в пересчете на один килограмм полезной нагрузки.

SpaceX запустила для владельцев небольших спутников программу, позволяющую им запускать свои аппараты за относительно небольшую стоимость, но при этом получать достаточно гибкие условия. Программа распространяется только на ракету Falcon 9, а не Falcon Heavy, а также только на запуски на солнечно-синхронную орбиту высотой 500-600 километров со стартовой площадки SpaceX на базе ВВС США Ванденберг.

Компания разработала для этого адаптер полезной нагрузки, устанавливаемый на вторую ступень. В его состав входят шесть 15-дюймовых ESPA-адаптеров, еще восемь 24-дюймовых ESPA-адаптеров и отдельное крепление для одного большого спутника. Запуск спутника массой до 150 килограммов на 15-дюймовом адаптере обойдется заказчику в 2,25 миллиона долларов, а при использовании 24-дюймового адаптера цена возрастает до 4,5 миллиона, но включенная масса спутника также увеличивается вдвое до 300 килограммов. Кроме того, заказчики могут запустить более тяжелые спутники, но за это придется доплатить 15 тысяч долларов за килограмм.

Эти условия применяются, если заказчик забронировал запуск за год, а в случае более жестких сроков цены увеличиваются. Кроме того, за дополнительную плату владелец спутника может перенести его запуск на другое стартовое окно. При этом компания отмечает, что отмена бронирования одних спутников не будет влиять на дату запуска других, в отличие от обычных запусков больших аппаратов и побочной полезной нагрузки. Пока компания запланировала три запуска по программе. Первый из них произойдет в период с ноября 2020 по март 2021 года. Следующие два запланированы на первый квартал 2022 и 2023 годов.
В прошлом году SpaceX провела рекордный для американской космонавтики запуск, отправив на орбиту 64 аппарата на одной ракете Falcon 9. Однако организацией запуска занималась компания Spaceflight Industries, которая сама распределяла бронирования и создала адаптер полезной нагрузки. После объявления SpaceX компания заявила, что продолжит заниматься организацией подобных запусков, но сконцентрируется на легких и средних ракетах-носителях.

Мировым рекордом по запуску спутников является индийская миссия, проведенная в 2017 году. Тогда ракета PSLV запустила одновременно 104 спутника.

Читайте также

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.