OSIRIS-REx зарегистрировал потоки пыли с поверхности астероида Бенну

Астероид Бенну, который изучает американский космический аппарат OSIRIS-REx, выбрасывает в космос собственное вещество. Это открытие стало неожиданностью для ученых, так как подобная активность астероидов весьма редка. Об этом сообщается в журнале Nature Communications и пресс-релизе NASA.

Зонд OSIRIS-REx прибыл к околоземному астероиду Бенну в самом конце 2018 года и вышел на круговую орбиту вокруг него. В течение двух лет аппарат будет исследовать космическое тело, но главной целью миссии является получение образцов грунта с поверхности астероида и отправка его на Землю. Считается, что подобные Бенну тела должны состоять из гидрированных минералов с включением органических молекул — согласно одной из теорий, подобные объекты могли сыграть важную роль в формировании подходящих для развития жизни условий на ранней Земле.

В новом выпуске журнала Nature и его дочерних тематических изданиях вышла целая серия статьей с первыми подробными научными результатами изучения Бенну. В заметке, первым автором которой значится Карл Уильям Хердженротер (Carl William Hergenrother) из Аризонского университета, описывается непосредственное окружение астероида. Астрономы искали возможные относительно крупные спутники в окрестностях Бенну, но не обнаружили подобных тел размером от нескольких десятков сантиметров.

Тем не менее, приборы зонда зафиксировали другое потенциально осложняющее забор грунта обстоятельство — заметный выброс пыли. Об этом лишь вскользь упоминается в уже опубликованных статьях, но некоторые подробности приводятся на сайте NASA. 6 января ученые обнаружили струю небольших частиц, которые вылетали с поверхности Бенну, а в течение последующего месяца было зафиксировано еще 10 подобных событий. Ученые также обратили внимание, что некоторые находящиеся на орбите астероида частицы со временем выпадают на его поверхность. Предварительные оценки указывают, что такие частицы не должны представлять опасности для аппарата и не помешают собрать материал с поверхности.

Астрономам известно несколько случаев подобной активности у объектов из пояса астероидов — они начинают пускать подобные струи при приближении к Солнцу. Бенну почти сразу после прибытия зонда миновал ближайшую к Солнцу точку своей орбиты, поэтому выбросы частиц могут быть связаны с возгонкой льда на его поверхности, но ученые не спешат делать однозначные выводы, так как на счет природы данного вида активности существует немало различных гипотез.

Хотите проверить свои знания об астероидах — пройдите наш тест «Строительный мусор Солнечной системы».

Читайте также

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.